The Forbidden City alias Kota Terlarang sering disebut juga dengan “Istana Terlarang” dan dikenal sebagai “Museum Istana”. Terletak persis di tengah-tengah kota kuno Beijing. Merupakan istana kerajaan selama periode Dinasti Ming dan Dinasti Qing. Lokasi ini memiliki luas sekitar 720,000 meter persegi, dengan 800 bangunan dan lebih dari 8.000 ruangan. Kota Terlarang, oleh UNESCO disebut merupakan koleksi terbesar struktur kayu kuno di dunia, dan terdaftar sebagai salah satu Situs Warisan Dunia UNESCO pada 1987 sebagai “Istana Kerajaan Dinasti Ming dan Qing”. Lokasi istana kerajaan berada di sebelah utara lapangan Tiananmen dan dapat diakses dari lapangan tersebut melalui Gerbang Tiananmen. Lokasi tersebut dikelilingi oleh suatu wilayah luas yang disebut Kota Kerajaan.

Walaupun tidak lagi ditempati oleh kalangan bangsawan, Kota Terlarang tetap merupakan simbol dari kekuasaan Tiongkok. Gambarnya sendiri muncul pada lambang negara Republik Rakyat Cina. Museum Istana sekarang ini merupakan salah satu lokasi yang paling menarik wisatawan di dunia.

Kota Terlarang memiliki banyak nama. Di Tiongkok, lokasi tersebut umum dikenal dengan nama Gu Gong atau “bekas istana”. Nama yang sekarang dikenal secara umum sebagai “Kota Terlarang” merupakan terjemahan dari Zijin Cheng yang berarti “Kota Terlarang Ungu”.

(Sumber : Wikipedia)